Un residuo agroindustrial usado en la agricultura biológica
Cachaza de caña

como alternativa de abonamiento

Aidee Cataño

 
Mucho se habla de los beneficios de la reutilización de materiales de desecho o desechos agroindustriales en la agricultura y sus efectos en la conservación y manejo de los recursos naturales. Ejemplo de esa realidad es la cachaza, cuya utilidad en la conservación de los suelos viene comprobándose en la parcela Las Lajitas, en los altos de Lara.
 
  Los pequeños productores, a lo largo del tiempo, han usado el estiércol de pollo y ganado para la fertilización orgánica de áreas reducidas y localizadas en zonas altas. Los agricultores también recurren a la pulpa de café para echarla, generalmente, en semilleros y se observa el aserrín y la cascarilla de arroz mezclado a los abonos procedentes de polleras como fertilizantes del suelo.   De estas experiencias, los investigadores han tomado datos de los efectos en la producción y en el suelo, notándose efectos no deseables como la contaminación del aire, presencia de moscas y daños al suelo por hectáreas.
  Tomando como base la realidad anterior, el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (MARNR), a través de un proyecto de áreas piloto de conservación de suelos y aguas en el Estado Lara y en perfecta coordinación con el Proyecto de Desarrollo de Zonas Altas del Fondo Nacional de Investigaciones Agropecuarias (FONAIAP) y la Cooperativa Agrícola La Alianza, planificó una investigación con los siguientes objetivos:
a) Introducción de alternativas (cachaza y bagazo hidrolizado) al uso del gallinazo.
b) Evaluación de las alternativas (cachaza y bagazo hidrolizado, residuos agroindustriales) en las propiedades físicas y químicas del suelo.
c) Efecto del uso de cachaza y bagazo hidrolizado en las pérdidas de suelos y en la productividad de los cultivos.
¿Qué es la cachaza?
  La cachaza es un derivado del aprovechamiento industrial de la caña de azúcar (Sacharum officinarun), considerada como la planta que más perfeccionado tiene los mecanismos para la producción de sacarosa y su eficiencia de asimilación de fotosíntesis y capacidad de producir masa verde compuesta por azúcares, almidones, proteína y elementos lignocelulósicos, todos ellos materias primas (ICIDCA. 1993). Lo utilizable agrícolamente de la caña de azúcar es el tallo, en el cual se acumula sacarosa en el período de maduración.
  La cachaza es el residuo en forma de torta que se elimina en el proceso de clarificación
del jugo de caña. Durante la fabricación del
azúcar crudo, la cachaza constituye el 17 por ciento de residuos por el uno por ciento de azúcar cristalizada.
En la determinación de las pérdidas de suelo se utilizaron parcelas de erosión en cada subparcela de cada tratamiento.

Materiales y métodos
  Las parcelas se ubicaron en la Cooperativa La Alianza, sector Las Lajitas, a 1.420 metros sobre el nivel del mar, en las
estribaciones andinas correspondientes al Municipio Autónomo Andrés Eloy Blanco.
  Según la clasificación de Holdridge, la zona de vida corresponde al Bosque muy húmedo montano bajo, con una precipitación anual que varía entre 1.250 y 1.500 mm, con una temperatura promedio de 18 grados centígrados; suelos poco profundos y ecosistema frágil.
  La formación geológica dominan­te es la formación Volcanito. Tiene dos franjas: una cuarzosa, predominan los cuarcitos y meta-areniscas calcáreas, con filitas silíceas o calcáreos intercalas. La franja calcárea presenta filitas calcáreas o silícias, calizas laminadas, cherts y cuarcitas que pueden ser calcáreas.
Los suelos dominantes se clasifican como: typic troporthents arcillosos/esqueléticas, mixto, isotérmico; de poca profundidad (rango de 8-15 centímetros), descansan sobre un material de filitas silíceas muy inestable y se encuentran en pendientes de más del 35 por cien­to. El uso de estas tierras es de hortalizas de piso alto.
Para el ensayo se utilizó la cachaza como cobertura e incorporada al suelo y se sembraron dos tipos de hortalizas: cebollín y cilantro.
  Se realizaron semanalmente mediciones fenológicas de los cultivos, toma de muestra de humedad y análisis químicos de acuerdo a las metodologías utilizadas por los laboratorios del MARNR.
  Se evaluaron los resultados y en base a ellos se sacaron algunos conceptos.
Resultados y discusión
  Se obtuvieron respuestas importantes de los tratamientos y del uso de la cachaza como abono biológico alternativos al uso del gallinazo.
Al adicionar la cachaza no hubo proliferación de moscas, ni bacterias en el suelo, debido a la humedad.
1. Las pérdidas de suelo encontradas fueron las siguientes:
T1: Cachaza incorporada al suelo= 62 ton/ha/año
T2: Cachaza como cobertura del suelo= 13 ton/halaño
TO: Sin nada, testigo= 1.281 ton/ halaño
 

2. Los porcentajes de humedad, tomados semanalmente nos dieron en promedio:
TI= 32.41 %(cachaza incorporada)
T2= 31.85 % (cachaza como co­bertura)
TO= 28 % (testigo)

3. Efecto de la cachaza en las condiciones químicas del suelo:
a) se observa un sensible incremento del pH en dos puntos aproximadamente.
b) La materia orgánica varía de 3.56 por ciento en el suelo inicial a un promedio de 6.98 por ciento. (Ver cuadro pag. 16).
c) El contenido de fósforo aumenta significativamente de 14 partes por millón a los rangos entre 77-61 ppm durante el cultivo, y despúes de la cosecha su valor es cercano a 200 ppm.
d) Los contenidos de potasio aumentan moderadamente, mientras que los valores de calcio y magnesio se elevan significativamente.
e) La productividad del cultivo (cebollín) registrada fue de 25.200 kilos/ha. en el tratamiento de cachaza como cobertura; 21.400 Kilos/ha con cachaza incorporada y con el testigo (suelo sin cachaza, en condiciones prpias) fue de 15.000 kilos/ha.

 
CONDICIONES INICIALES DEL SUELO
Prof. Und Clasif.
Text.
pH CExIO
1:2
%MO P
(ppm)
K
(ppm)
Ca Mg
A 0-20 FAa 5.9 0.36 3.41 154 284 1112 49
B 0-20 FA 5.7 0.37 3.56 64 271 721 49
CONDICIONES QUIMICAS DEL SUELO BAJO TRATAMIENTO
Prof. Und Clasif.
Text.
pH CExIO
1:2
%MO P
(ppm)
K
(ppm)
Ca Mg
PARCELE A: (Durante el cultivo)
T1 = 0-20 F 7.4 1.0 7.12 74 310    
T2 = 0-20 Fa 7.6 0.5 7.12 77 346    
T3 = 0-20 Fa 5.7 0.33 3.39 14 297    
PARCELA B:
T1 = 0-20 F 7.9 0.4 7.12 61 316    
T2 = 0-20 Fa 7.7 0.38 7.12 61 323    
T3 = 0-20 Fa 5.7 0.19 3.39 19 241    
PARCELA A: (Después del Cultivo)
TI = 0-20 Fa 7.5 0.38 6.61 181 348 1500 300
T2 = 0-20 Fa 8.0 0.39 8.48 197 258 1500 300
T3 = 0-20 Fa 6.3 0.08 2.88 120 258 507 123
PARCELA B:
TI = 0-20 Fa 7.9 0.37 6.95 274 258 1500 300
T2 = 0-20 Fa 7.9 0.31 7.80 181 194 1500 300
T3 = 0-20 Fa 5.5 0.07 2.04 130 130 243 98
 
Pro. Und. = Profundidad MO = Materia Orgánica
Clasif. Text. = Clasificación Textural T = Tratamiento
CE = Conductividad Eléctrica FAa = Franco arcilloso arenoso

 
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